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Squelette humain



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"Assix", le Gaulois assis de Saint-Antoine

400 av. J.-C. - 180 av. J.-C.

Squelette d'un homme âgé d'environ 20 ans enterré en position assise dans une fosse

Découverte : Genève (ancienne prison de Saint-Antoine), 11.1997 - 04.1998 ; découvreur : Etat de Genève - Département de l'aménagement, du logement et de l'énergie, Versoix ; fouilles de l'ancienne prison de Saint-Antoine

N° d'inventaire A 2004-0012

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  • Découvert dans la cour de l'ancienne prison de Saint-Antoine, à proximité d'un mégalithe néolithique, un jeune Gaulois âgé d'une vingtaine d'années est inhumé en position assise, entre 400 et 200 av. J.-C.
  • En Gaule, mais aussi en Bretagne, les sépultures assises sont réservées à l'inhumation des sacrifices humains. Ce rituel complexe, décrit par les auteurs antiques, est explicité par une vingtaine de cas découverts au centre d'une agglomération gauloise fouillée à Acy Romance (F). Après momification naturelle, les corps étaient déposés en position assise dans des fosses ménagées au sein d'une esplanade au centre de la ville celtique. Leurs dépouilles demeuraient partiellement exposées de manière à perpétuer le souvenir des sacrifices consentis aux divinités.
  • A Genève, la mise en évidence d'un rituel d'inhumation en deux temps, la position analogue du corps, ainsi que la situation de la sépulture qui domine le principal carrefour de "l'oppidum extremum" des Allobroges (César, La Guerre des Gaules, I, 6, 2), sont autant d'éléments permettant d'identifier une aire rituelle à l'emplacement de l'ancienne prison de Saint-Antoine. (M.-A. Haldimann)
  • — Haldimann, Marc-André, Patrick Moinat, Des hommes et des sacrifices : aux origines celtiques de Genève, dans Archéologie suisse, vol. 22(1999), n° 4, p. 170-179, 1999., p. 176
    — Jospin, Jean-Pascal. Collectif. Les Allobroges. Gaulois et Romains du Rhône aux Alpes [De l'indépendance à la période romaine (4ème siècle av. J.-C. - 2ème siècle apr. J.-C.)]. Gollion, Infolio éditions, 2002., pp. 38-39 avec ill.
    — Marc-André Haldimann, Chantal Courtois, Virginie Sélitrenny, Marielle Martiniani-Reber. Enrichissements du département d'archéologie en 2004, archéologie régionale et classique. Genava, n.s., t. 53(2005), p. 374-385, 2005, p. 374-375, fig. 1 repr. coul.
    — Simon, Christian, Jocelyne Desideri, Le Gaulois de Saint-Antoine : sur les traces de la population celtique et romaine de Genève, dans Archéologie suisse vol. 22(1999), n° 4, p. 180-181, 1999.