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Le Tremblement de terre. Version monumentale



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Jean-Pierre Saint-Ours (Genève, 4.4.1752 - Genève, 6.4.1809)

1783-1799

Haut 261, larg 195 cm; encadrement, montage : Haut 291, larg 225.5 cm

Huile sur toile

Mention obligatoire : Ville de Genève, Musées d'art et d'histoire. Acquis de l'artiste en 1801 par souscription par un groupe de membres de la Société des Arts et donné au Musée

N° d'inventaire : 1825-0001

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  • Vraisemblablement encore très bouleversé par la révolte de Genève en 1782, cruellement réprimée dans le sang, tout autant que par le cataclysme du séisme de Messine en 1783 qui avait fait près de 30'000 morts, Saint-Ours commence cette œuvre en 1792, peu de temps avant son départ précipité de Rome.
  • Libéral convaincu, il accepte des responsabilités politiques dans sa ville natale, pour mettre en pratique les idées nouvelles de liberté et d'égalité, dont il est un ardent défenseur. Mais la tournure que prennent les événements, particulièrement en France où règne la Terreur, anéantit son rêve d'un monde meilleur : il se retire alors de la vie politique et reprend le pinceau. En 1799, il achève le Tremblement de terre, qui dénonce allégoriquement la violence engendrée par l'action politique.
  • [texte cartel expo Saint-Ours, MAH, 2015]: On trouve l'origine de ce sujet dans un croquis d'album de 1783 représentant un incendie d'où s'échappent terrorisés un couple et ses enfants. Cette famille fuyant un cataclysme constitue déjà le groupe central du thème. Début 1783, Saint-Ours est bouleversé par la
  • nouvelle du tremblement de terre de Messine. Peu après, il apprend les dramatiques émeutes qui ont secoué Genève. C'est la conjonction des violences de la nature et de celles des événements politiques déchaînés qui lui a inspiré l'ensemble de ces oeuvres dramatiques. La version monumentale de 1798, de style néoclassique, frappe les imaginations à Genève et le tableau est acquis pour le futur musée.
  • "Le tremblement de terre" de Jean-Pierre Saint-Ours trouve sa source dans le cataclysme qui a détruit Messine en 1785. Ce désastre a profondément marqué l'artiste genevois qui séjournait alors à Rome. Cependant, la répression brutale qui a suivi l'insurrection genevoise de 1782 a tout autant frappé l'imagination du peintre qui, au demeurant, soutenait l'aspiration à l'égalité civile et politique de tous les citoyens. Cette composition monumentale conjugue implicitement la violence d'une catastrophe naturelle et celle, tout aussi incontrôlable, des événements politiques. Les dalles du sol se disloquent, l'écroulement des colonnes cyclopéennes et un incendie menacent une famille désespérée cherchant à échapper au cataclysme. Ébauchée à Rome en 1792 juste avant que Saint-Ours ne regagne sa ville natale, cette oeuvre a été achevée en 1799, peu après l'annexion de Genève par la France. Aussi témoigne-t-elle du désarroi de l'artiste face aux dérives de la Révolution française, à la Terreur et à la politique expansionniste du Directoire. Si l'esprit du «retour à l'antique» est très présent dans cette oeuvre, déjà largement redevable à l'inspiration préromantique, c'est une vaste scène de déluge, emblématique de la disparition d'une civilisadon, à laquelle l'artiste a voulu donner ici une saisissante traduction, relevant de l'esthétique du sublime.
  • — 1832 De la Rive, Eloge., p. 13
    — 1835 Rath. Catalogue des tableaux du Musée Rath à Genève. Genève, 1835., no 77
    — 1840 Rath. Catalogue des tableaux du Musée Rath à Genève. Genève, 1840, no 104
    — 1846 Rath. Catalogue des modèles d'après l'antique, sculptures, tableaux et dessins du Musée Rath à Genève. Genève, 1846, no 104
    — 1850 Petit-Senn., p. 395
    — 1855 Rath. Catalogue des tableaux et des sculptures du Musée Rath, à Genève. Genève, 1855, no 95
    — 1859 Rath. Catalogue de modèles d'après l'antique, sculptures et tableaux du Musée Rath, à Genève. Genève, 1859, no 107
    — 1870 Rath. Catalogue du Musée Rath à Genève. Genève, 1870, no 107
    — 1874 Rath. Catalogue du Musée Rath à Genève. Genève, 1874, no 127
    — 1876 Rigaud., pp. 201-203
    — 1878 Rath. Catalogue du Musée Rath à Genève. Genève, 1878, no 135
    — 1882 Rath. Catalogue du Musée Rath à Genève. Genève, 1882, no 161
    — 1892 Rath. Catalogue du Musée Rath à Genève. Genève, 1892, no 352
    — 1897 Rath. Catalogue du Musée Rath à Genève. Genève, Maurice Reymond & Cie, 1897, no 302
    — 1903 Baud-Bovy., p. 88
    — 1904 Rath. Catalogue du Musée Rath à Genève. Genève, 1904., no 397
    — 1906 Rath. Catalogue du Musée Rath / [introduction de Daniel Baud-Bovy]. Genève, 1906, no 332
    — 1910 Crosnier., p. 123
    — 1913 Brun III., p. 5
    — 1935 Gielly., p. 77
    — 1975 Deuchler, Roethlisberger et Lüthy., pp. 120, 121, repr.
    — 1976 Benezit IX., p. 237
    — 1984 Herdt., p. 41_p. 126
    — 1988 Buyssens., n° 284 repr.
    — 1989 Herdt, The Earthquake, in cat. exp. French Art during the Revolution, New-York, galerie Colnaghi., pp. 281-288
    — 1990 Herdt, "Le tremblement de terre" de Jean-Pierre Saint-Ours dans sa version romantique, in Genava, n.s. t. 38, pp- 186-196.
    — Artiste à Genève. De 1400 à nos jours, Genève, L'Apage et éditions Notari, 2010, p. 543, repr. coul., n° 3
    — Bruun Neegaard, Tønnes Christian. De l'état actuel des arts à Genève. Paris, 1802., p. 23
    — Danielle Buyssens, La question de l'art à Genève. Du cosmopolitisme des lumières au romantisme des nationalités. Avec un postface de Claude Lapaire. Genève, La Baconnière Arts, 2008, entre les pages 128 et 129, repr. coul., pl. VIII
    — Eberhard Roters, Malerei des 19. Jahrhunderts, Köln: DuMont, 1998, repr. p. 12.
    — Emblèmes de la liberté. L'image de la république dans l'art du XVIe au XXe siècle. Musée d'histoire de Berne et Musée des beaux-arts de Berne, 1er juin au 15 septembre 1991 / publication dirigée par Dario Gamboni et Georg Germann en collab. avec François de Capitani. Berne, 1991., n° 298, pp. 458-459, repr. p. 459, repr. coul. pl. X
    — Gielly, Louis. Musée d'art et d'histoire, section des Beaux-Arts. Catalogue des peintures et sculptures. Genève, 1928, p. 32
    — H.-B. de Saussure (1740-1799). Un regard sur la terre / éd. par René Sigrist, avec le concours de Jean-Daniel Candaux / Bibliothèque d'Histoire des Sciences 4. Chêne-Bourg/Genève, Georg/Bibliothèque d'Histoire des Sciences, 2001. Recueil de textes présentés lors d'un colloque anniversaire de la mort de H.-B. de Saussure, au Muséum d'histoire naturelle de Genève, les 29, 30 avril et 1er mai 1999., p. 7, fig. 5 repr. n/b (à l'envers)
    — Hautecoeur, Louis. Catalogue de la Galerie des beaux-arts. Genève, Musée d'art et d'histoire, 1948, p. 66
    — Herdt, Anne de, Jean-Pierre Saint -Ours. Un peintre genevois dans l'Europe des Lumières, [Exposition, Genève, Musée d'art et d'histoire, 25.09 - 31.12.2015], Genève, La Baconnière Arts, 2015. , p. 59, 60, p. 59, repr. coul., n° 16
    — Musée d'art et d'histoire. Guides illustrés. 2. Peinture et sculpture. Genève, 1954. , p. 42
    — Ritter, Henning. Nahes und fernes Unglück. Versuch über des Mitleid. München, C.H. Beck Verlag, 2004., p. de couverture repr. coul.
    — Rosenberg & Benjamin Peronnet, Pierre. "Un carnet de dessins de Jean-Pierre Saint-Ours au Louvre". La Revue du Louvre / Revue des musées de France, 2 avril 2006,, n° 4, p. 53, repr. coul.
    — Wuhrmann, Sylvie. Le tremblement de terre entre peinture de genre et peinture d'histoire. De Jean-Pierre Saint-Ours à Léopold Robert. Art + Architecture en Suisse, Année 45, 1994, numéro 4, 1994,, repr. p. 331
    — de Herdt, Anne, "Le Tremblement de terre" de Jean-Pierre Saint-Ours dans sa version romantique, dans Genava, XXXVIII, n.s., 1990, pp. 189-196, 1990. , p. 189-196, p. 191, repr. n/b, n° 4
    — de Herdt, Anne. Saint-Ours et la Révolution; suivi du "Rapport sur les arts et professions, plans de lois ou de règlements qui peuvent faire prospérer l'industrie dans la République de Genève, Commis au Citoyen Saint-Ours par le Comité Législatif et lu le 30 Juillet 1794. Genava, n.s., t. XXXVII, Genève, 1989, pp. 131-170,, p. 137, n° 4, repr. n/b
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