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Portrait d'Isabelle Agneta van Tuyll van Serooskerken, dite Belle de Zuylen, future Madame de Charrière



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Maurice Quentin de La Tour (Saint-Quentin, 5.9.1704 - Saint-Quentin, 17.2.1788)

1766

Dimensions: 52.5 x 45 x 5 cm (cadre); feuille: 418 x 345 mm

Pastel sur papier à pastel bis tendu sur carton

Mention obligatoire : Cabinet d'arts graphiques des Musées d'art et d'histoire, Genève, legs William Henry Théodore de Carteret

N° d'inventaire : 1915-0091

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  • Comptant parmi les femmes éclairées de son temps, Isabelle de Charrière voue une grande admiration aux œuvres de Rousseau, entrant ainsi en rivalité sur le plan littéraire avec sa contemporaine Germaine de Staël. Insatisfaite des Lettres sur les ouvrages et le caractère de J.-J. Rousseau publiées par cette dernière en 1788, Isabelle de Charrière rédige un Éloge de Jean-Jacques Rousseau qui paraît deux ans plus tard.
  • Ce portrait, à l'exécution très libre, concentre l'attention sur le visage de Belle, son regard et son front haut traduisant la vivacité de son intelligence. Exécuté par La Tour lors d'un séjour en Hollande, il demande plusieurs mois de dur labeur à son auteur, ce dont témoigne le modèle dans une lettre du 25 septembre 1766: « tous les jours nous pensions que ce seroit la dernière séance […]. Cependant il recommence tous les matins et ne me quitte de tout le jour non plus que son ombre […] ». Elle ajoute le 7 octobre : « sa manie c'est d'y vouloir mettre tout ce que je dis tout ce que je pense et tout ce que je sens, et il se tue […]». Au-delà du perfectionnisme de l'artiste, il semble que l'agréable compagnie de Belle ait conduit ce dernier à prolonger quelque peu les séances de pause.
  • — 1924 Guide., p. 61
    — 1926 Guide., p. 93
    — 1928 Guide., p. 75
    — 1930 Guide., p. 78
    — 1934 Guide., p. 78
    — Claudia Gaggetta Dalaimo, Le portrait de Belle de Zuylen du Musée d'art et d'histoire de Genève: une oeuvre emblématique de Maurice Quentin de La Tour, dans Cahiers Isabelle de Charrière / Belle de Zuylen Papers, n° 6, 2011, pp. 48-66, p. 49, repr. n/b, fig. 1
    — De Watteau à Cézanne [cat. exp. Musée d'art et d'histoire, Genève, 7 juillet - 30 septembre 1951]. Genève, Musée d'art et d'histoire, 1951., p. 20, cat. 40
    — Debrie, Christine. Xavier Salmon. Maurice-Quentin de La Tour. Prince des pastellistes.. Paris, Somogy, 2000., p.175, fig.90, repr. coul.
    — Dictionnaire historique de la Suisse, 2004, vol. IV (2005), p. 686, repr. coul. (article ""Französischsprachige Literatur"")
    — Feingold, Mordechai. The Newtonian Moment. Isaac Newton and the Making of Modern Culture [cat. de l'expo éponyme, New York, The New York Public Library, 08/10/2004 - 05/02/2005]. New York, Oxford University Press; The New York Public Library, 2004., p. 133, repr. coul. [à l'envers]
    — Gielly, Louis, Les La Tour du Musée de Genève, dans Pages d'Art, 1923. , p. 322-326, oui, planche
    — Gielly, Louis. Musée d'art et d'histoire, section des Beaux-Arts. Catalogue des peintures et sculptures. Genève, 1928, p. 77
    — Hautecoeur, Louis. Catalogue de la Galerie des beaux-arts. Genève, Musée d'art et d'histoire, 1948, p. 43
    — Jeffares, Neil. Dictionary of pastellists before 1800. London, Unicorn Press, 2006., p. 285, non repr.
    — Jorio (réd.), Marco. et al.. Dictionnaire historique de la Suisse, Volume 7. Hauterive, Gilles Attinger, 2008., p. 758, repr. coul. (article ""Littérature en langue française"")
    — Jorio (réd.), Marco. et al.. Dictionnaire historique de la Suisse, Volume 9, Mur-Polytechnicum. Hauterive, Gilles Attinger, 2010. , p. 758, repr. coul. (article ""Littérature en langue française"")
    — Les deux grands siècles de Versailles : [exposition], Ville de Genève, Musée d'art et d'histoire, janvier-mars 1953 : [catalogue] / [composé par Jean-René Bory]. Genève, 1953., n° 102
    — Loche, Renée. École française. Peintures et pastels XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles, Musée d'art et d'histoire. Genève, Slatkine, 1996. 533 p. : ill. en noir et en coul., portr.; 29 cm. Disponibilité : <2174990>. , n° 127, pp. 451-455, repr. coul. p. 453, voir aussi p. 17
    — Maurice Quentin de La Tour, pastelliste des Lumières. Dossier de l'Art n° 111, 09/2004., p. 23, repr. coul.
    — Musée d'art et d'histoire. Guides illustrés. 2. Peinture et sculpture. Genève, 1954. , p. 35 repr.
    — Musée d'art et d'histoire. Guides illustrés. 2. Peinture et sculpture. Genève, 1968, 2e éd., p. 40
    — Pastels. Het pastelportret in Nederland [cat. exp. Amsterdam, Museum Van Loon, 8 mars-4 juin 2018], Amsterdam, W Books, Museum Van Loon, 2018, p. 13, repr. coul.
    — Siedenburg, Fleur; Ekkart, Rudi; Donk, van der Claire, Pastel - Het pastelportret in Nederland, 2018, p. 13, repr. coul.
  • MAH, nouvel accrochage salle 406 (pastels) - 2011 -, Musée d'art et d'histoire, collections permanentes, salle 406 (pastels XVIIIe s.), 10.10.2011